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ジョンソン・エンド・ジョンソンの訴訟とオピオイド危機について知っておくべきこと

月曜日に、オクラホマ州の裁判官は、進行中のオピオイド危機への関与に対して、製薬会社のジョンソン・エンド・ジョンソンに5億7200万ドルを支払うよう命じました。これは「ランドマーク」事件と呼ばれる裁判です。 この訴訟により、他の製薬会社、販売業者、さらには大手小売業者でさえもこの流行に責任を持つようになるでしょう。

今週、別の製薬会社も、彼らに対して少なくとも2, 000件、数十億の訴訟を解決することに同意しました。 製薬会社(または少なくとも1社)が最終的に責任を問われるのはなぜですか? そして、ジョンソン・エンド・ジョンソンに対する訴訟の後、私たちは何を期待できますか?

ジョンソン・エンド・ジョンソンが責任を負うのはなぜですか?

要するに、企業はオピオイドの中毒性の危険を軽視し、そのような薬の利益を誇張し、企業が誤解を招くマーケティング戦略を使用している責任を負っています。

具体的には、州はジョンソン・エンド・ジョンソンが子会社を通じて多くの麻薬成分を米国の他の製薬会社に供給し、オキシコドン、ヒドロコドン、モルヒネ、フェンタニルなどのオピオイドを製造したと主張しました。 (ただし、製薬会社はオピオイドの実際の生産における主要なプレーヤーではないことに注意する必要があります。彼らは、子会社を通じて処方オピオイド錠剤とフェンタニル皮膚パッチの両方を生産するだけです。)オピオイドには「虐待のリスクが低く、危険が少ない」というメッセージを広めたマーケティングキャンペーン。

オクラホマ州では、2011年から2015年の間に、2, 100人が意図しない処方オピオイドの過剰摂取で死亡しました。 そして2015年には、3億2, 600万のオピオイド錠剤が州全体に配布されました。 彼の声明の中で、クリーブランド郡地区のタッド・バルクマン裁判官は、オピオイド危機は「オクラホマ州を荒廃させたので、すぐに緩和しなければならない」と宣言した。

オクラホマはその訴訟で、当初175億ドルを30年間に渡って分配することを求めていましたが、バルクマンは「1年を超えてオピオイド危機を緩和するために必要な時間と費用の十分な証拠を提示しなかった」と主張しました。言い換えれば、裁判官は合計175億ドルのおよそ30分の1、つまり1年間の支援に相当する5億7200万ドルを決定しました。

このケースが重要な理由は何ですか?

いくつかの理由で。 第一に、進行中のオピオイド危機におけるその役割について、製薬会社が責任を負うのは初めてです。 今年初め、オクラホマは他の2つの製薬会社、Purdue Pharma(Oxycontinのメーカー)とTeva Pharmaceuticalsでそれぞれ2億7000万ドルと8500万ドルで訴訟を解決しましたが、両社は危機への不正行為またはオピオイドへの関与を拒否しました乱用。 (火曜日に、Purdue Pharmaとその所有者であるSacklerファミリーは、会社に対する2, 000件以上の訴訟の和解を申し出ましたが、訴訟の申し立てを否定し続けています。)

重要なのは、ジョンソン・エンド・ジョンソンの訴訟が他の州の同様の事件について作成する先例です。 州は、既存の「公害」法を使用して訴訟に勝ちました。 通常、法律は公有財産紛争をめぐる訴訟で提起されます。 (CNBCは、河川の汚染や公共エリアでの大きな騒音を伴う可能性のある訴訟の例を使用しています。)

しかし、公害法はオクラホマ州で広範であり、州も企業活動に対処するためにそれを呼びかけました。 これは、州と公害法がどの程度厳密に定義されているかに応じて、他の州でも起訴され、製薬会社に対する訴訟を勝ち取ることができます。

イェール・ロースクールの教授であるアッベ・R・グルック教授は、ワシントン・ポスト紙に次のように語った。 オピオイド危機における彼らの役割を理由に、ドラッグメーカーに対する訴訟を提出している他の州が少なくとも36あります(数千の都市、郡、およびネイティブアメリカンの部族に加えて)。

次は何が起こる?

NPRが書いているように、州の役人と議員は最終的にお金の使い方を決めるでしょう。 バージニア大学の公共政策教授であり、オクラホマ州の30年削減計画の著者であるクリストファールームは、依存症治療サービス、公共薬物処理、痛みサービス、教育などを含む提案を支持しました。費用は5億7200万ドルを超えています。

そしてもちろん、ジョンソン・エンド・ジョンソンの弁護士は、判決が変わる可能性があるように、この訴訟に上訴する計画をすでに発表しています。 それでも、責任を負う企業はそれほど多くのことを達成できません。 オピオイド中毒に関するさらなる研究が必要ですが、それでも訴訟は肯定的な兆候です。 近い将来、他の大手製薬会社に対する訴訟が成功する可能性が非常に高いです。